EnglishCentral의 시작 – 알란 슈워츠, 창립자 겸 CEO

2011년4 월 1 일, 알란 슈워츠가 게재함.

EnglishCentral 블로그를 저희 커뮤니티에서 소개하게 되어 매우 기쁩니다.
먼저 EnglishCentral이 시작된 배경부터 말씀드리려 합니다.

대학 졸업 후인 1988년, 저는 중국 광저우에 있는 중학교에서 영어를 가르치는 것으로 첫 직장 생활을 시작했습니다.

저는 수잔 베가의 노래인 Tom’s Diner를 영어 수업시간에 활용하게 됐고, 학생들이 매우 열정적으로 수업에 참여한다는 것을 발견했습니다.
그 수업이 있었던 몇 주 후엔 학생들이 운동장에서 “I am sitting in the morning at the diner on the corner”라는 가사를 반복해서 따라 부르는것을 들었고, 그 수업이 매우 효과적이었다는 것도 알게 되었습니다.
수잔 베가의 노래처럼 인증된 미디어를 바탕으로 한 수업은 학생들에게 가장 기억에 남고, 영어 회화 연습에 대한 동기도 부여한다는 것을 알게 되었습니다.

AT&T Labs 와 SpeechWorks (M.I.T에서 제작된 기술을 사용한 음성 인식분야 중 초기 개척 음성 인식 회사)에서 근무했던 10년 동안 중국에서 가르쳤던 이와 같은 경험들은 늘 저와 함께 했습니다.

SpeechWorks는 후에 Nuance로 편입되었고, 저는 Nuance에서 아시아 태평양 및 일본 부사장을 역임했습니다.
아시아,특히 도쿄에서 저는 영어회화 연습을 위한 수요가 많음을 확인했고, 재미와 함께 음성 인식 기술을 결합해 온라인 콘텐츠와 연결시킴으로써 그 수요에 대한 해결 방안을 찾았습니다. 그래서 인터넷을 사용할 수 있다면 누구나 실시간으로 피드백을 제공받으면서 연중 무휴로 주문 방식의 “English tutor”사용이 가능해진 겁니다.

SpeechWorks의 창립 투자자 중 한 명인, 악셀 비카라(Atlas Ventures)가 주도된 초기투자로, 저는 Nuance를 떠나 2009년 초에 EnglishCentral를 시작하게 됐습니다.

2009년 6월에는 Google Ventures가 투자자로 EnglishCentral에 참여했습니다. 구글 투자는 음성인식과 모바일에 강력한 배경을 가진 리치 마이너에 의해 주도 되었습니다.
리치 마이너는 안드로이드 (후에 구글이 인수함) 와 와일드파이어(모바일 통신사에 음성 인식 전원 공급 서비스를 제공하는 초기개발회사 ) 의 공동 창립자이기도 합니다.

무료 베타로 2010년 8월 론칭한 EnglishCentral은 15만명의 베타 회원들을 확보했습니다.
2011년초 EnglishCentral은 동영상 콘텐츠 및 음성 기술를 결합한 자사 최초의 상용 제품을 출시하여, 일반 사용자가 천 개 이상의 동영상을 보면서 영어로 된 대사를 연습할 수 있는 Freemium 서비스를 제공하게 되었습니다.
그리고 체계적으로 자신의 발음을 향상 시키고 어휘를 늘리며 학습 진행 상황을 추적하고 싶어하는 사용자를 위해서는 Premium 서비스를 제공하기 시작했습니다.

이런 추진력에 힘입어, 2010년 12월 EnglishCentral은 일본에서 가장 큰 통신사인 NTT를 투자자 그룹으로 추가하였습니다.

올해에는 더 많은 좋은 소식이EnglishCentral에서 기다리고 있습니다. 현재 한국어 버전의 이용이 가능하고 미국 시장을 겨냥한 스페인어 버전이 곧 론칭됩니다.

EnglishCentral 팀은 여기 블로그에서 추진하고 있는 계획들을 자주 얘기하려 합니다. 여러분의 의견을 언제나 환영하며 소중히 생각하겠습니다.

EnglishCentral 블로그에서 즐거운 시간 보내세요!

알란 슈워츠
EnglishCentral 창립자

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